El equipo Monster Energy Honda Team lidera mientras el Rally Dakar se dirige a la recta final
La novena etapa del Dakar resultó ser extremadamente dura. Todos los pilotos llegaron a Neom exhaustos después de la especial de 465 kilómetros de bucle a orillas del Mar Rojo, que resultó ser muy exigente tanto en términos de conducción como de navegación. 1-2-3 para el Monster Energy Honda Team: la victoria del día fue para Benavides, segundo lugar para Brabec mientras que Cornejo, tercero, hizo un espléndido trabajo defendiendo el liderazgo de la general.

El bucle de Neom recompensó al Monster Energy Honda Team con unos excelentes resultados. La especial de 465 kilómetros fue exigente tanto física como mentalmente, con los pilotos luchando sobre pista dura, con muchas zonas rocosas e incluso algo de arena, en un día en el que las sofocantes temperaturas, superiores a los 30°c, pusieron a prueba a los competidores hasta sus límites absolutos.

La batalla por la victoria final en este Rally Dakar parece que será larga y ardua. Sin embargo, José Ignacio Cornejo ha aprovechado el día de hoy para consolidar su liderazgo en la clasificación general con un resultado notable en la línea de meta situada a seis kilómetros del bivouac de Neom. El piloto del Monster Energy Honda Team ha mantenido la cabeza fría y ha mostrado habilidades de navegación, abriendo la pista a lo largo del día para alcanzar la línea de meta de Neom entre los primeros clasificados. El chileno ahora mantiene una ventaja de 11’24» sobre su compañero de equipo Benavides.

Todos los pilotos del Monster Energy Honda Team están entre las cinco primeras posiciones en el Dakar 2021 con Kevin Benavides junto a su compañero de equipo Cornejo. El argentino, segundo en la clasificación general, se ha llevado los máximos honores en la especial. Kevin dedicó la victoria a la memoria de su ex-compañero de equipo Paulo Gonçalves, que falleció en el desierto saudí hace un año.

 

Mientras tanto, Ricky Brabec, mostró un buen ritmo durante toda la mañana, se detuvo para ayudar a Toby Price que había caído en la pista. Brabec volvió a la especial una vez que el servicio de helicópteros médicos llegó al lugar del accidente. Al final del día, a Brabec se le descontó el tiempo perdido y fue segundo de esta etapa.

Joan Barreda, igualmente, llegó al bivouac del Monster Energy Honda Team completamente agotado. Una caída al principio de la carrera había obstaculizado el progreso del español, sin embargo, Barreda fue capaz de llegar al final de la etapa y volver al campamento, donde ahora puede recuperarse antes de salir mañana por la mañana desde una posición ventajosa desde más atrás.

Ricky Brabec:» Hoy fue definitivamente difícil. Empezamos en tercera posición. Todos tuvimos un día largo día hoy, hubo 465 kilómetros donde nos tuvimos que emplear a fondo. Desafortunadamente, Toby se había caído y me detuve a ayudarle durante unos 20 minutos. Estaba esperando que el helicóptero llegara allí. Es una pena. Estaba luchando por la victoria. Esto pasa. Cada mañana cuando nos ponemos el equipo, cosas como esta pueden pasar y lo sabemos. Es el riesgo que estamos dispuestos a correr. La segunda semana va a ser brutal. El año pasado pasamos por aquí primero, y luego terminamos en las dunas de arena. Más suave. Pero este año empezamos en las dunas y terminamos en las rocas y en los ásperos y accidentados caminos y lechos de los ríos. Esta semana no dormiremos mucho. Quieres estar concentrado. Quedan tres días, pero mira lo que ha pasado hoy con algunos pilotos. En tres días pueden pasar muchas cosas. Vamos a tratar de mantenernos concentrados y llegar a la meta.


José Ignacio Cornejo:» Hoy fue una etapa muy dura, con muchas rocas y fue muy larga. Empecé primero y la idea era abrir lo más rápido posible para que los pilotos no pudieran reducir el tiempo. Toby Price, que salió detrás de mí y estaba luchando conmigo en la clasificación general, lamentablemente se cayó. Esta es una noticia que no queremos oír nunca, que uno de los compañeros se ha lesionado, esperemos que no sea nada grave. En cuanto a la etapa, abrí camino durante toda la especial, fue muy larga y mentalmente dura. No he perdido mucho tiempo, así que estoy muy contento con el trabajo de hoy. Cada vez hay menos distancia hasta el final. Ahora es el momento de descansar y concentrarse en el escenario de mañana.

Kevin Benavides:» Podemos decir que hoy fue una etapa especial muy dura. Hoy se cumple un año de la muerte de mi amigo Paulo Gonçalves. Mi objetivo era hacer la mejor etapa posible y esta victoria está dedicada a él. Estoy contento con el trabajo hecho, pero también tengo sentimientos encontrados ya que al final de la etapa me enteré de que mi hermano se había caído y se había lesionado. Está bien, esta información me ha calmado, pero sin embargo ha sido un día extraño. Quedan tres días más y todo podría cambiar, así que hay que estar concentrado y darlo todo en el día a día.

El rally se dirigirá ahora hacia el sur, hacia Jeddah, pero tendrá un par de paradas importantes en el camino. La primera de ellas será en Al Ula. La etapa de 583 kilómetros en total incluirá 342 kilómetros contrarreloj a través de zonas de arena.

CLASIFICACIÓN 9ª ETAPA

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