El Rally Dakar 2021 está entrando en su fase final, con la batalla calentándose mientras el rally llega a su fase final en Jeddah. Hoy cara y cruz para el Monster Energy Honda Team que, a pesar de haber terminado la décima etapa con un resultado de 1-2-3, ha tenido que soportar la retirada de Nacho Cornejo que había estado en la batalla por la victoria general del Dakar.

Los pilotos salieron esta mañana del vivac de Neom para la décima etapa del Dakar 2021, en dirección sudeste hacia Al-Ula. Se enfrentaron a una etapa total de 583 kilómetros, incluyendo 342 kilómetros contra el reloj. Las dunas ya han terminado, pero el duro programa, sin embargo, sirvió para la grava y las pistas llenas de rocas, con la ruta atravesando cañones y tramos de arena, en igual medida. El nivel de dificultad mostró pocos signos de alivio.

Por un lado, el Monster Energy Honda Team celebraba una vez más una victoria en la llegada a Al-Ula, con Ricky Brabec reclamando un tercer Dakar 2021, el segundo lugar fue para Barreda con Kevin Benavides tercero. Sin embargo, el equipo también vio como José Ignacio Cornejo caía en el kilómetro 252, con consecuencias importantes para el piloto chileno. Después de haber llegado a la meta de la especial en mal estado y después de visitar al médico, Nacho decidió retirarse de la carrera y someterse a un minucioso examen médico. Afortunadamente, después del examen completo en el hospital de Tabuk, el piloto no tiene secuelas de la caída. Cornejo ganó una etapa y había liderado la carrera durante tres días.

La victoria del día fue para Ricky Brabec, que había salido desde segunda posición esta mañana, abriendo la pista durante gran parte del día. El americano se veía mucho más cómodo en un terreno que se adaptaba a su estilo y llegó al final de la especial con tres minutos de ventaja sobre su compañero de equipo Joan Barreda. Brabec es ahora segundo en la clasificación general, 51″ detrás del líder.

Barreda, que empezó séptimo, mostró un buen ritmo, recuperando parte del tiempo que había perdido ayer. El español terminó segundo y actualmente es cuarto en el rally.

Kevin Benavides ha aprovechado el día de hoy. Después de salir esta mañana en Neom, el piloto logró establecer un ritmo rápido antes de terminar en el tercer lugar. El resultado le coloca a la cabeza de la clasificación general a falta de dos etapas por recorrer.


Ricky Brabec: «Hoy definitivamente fue un buen día, pero fue desafortunado para nuestro compañero de equipo Nacho Cornejo. Nos enteramos de que se cayó, pero terminó la etapa y terminaron llevándolo al hospital. Es una pena para él, pero está bien y llegó a la meta. Eso siempre es una ventaja. Hoy fue un día rápido con algunos rastros de ayer y algunos del año pasado. Mi equipo Kevin, en el kilómetro 75, se salió un poco del libro de ruta y se confundió, así que yo me hice cargo de la cabeza a partir de ahí abriendo todo el camino hasta el final. Estuve pensando todo el día en una estrategia, para intentar prepararme para mañana, pero los otros pilotos estaban un poco fuera de ritmo y demasiado atrasados. No quería frenar y esperar seis minutos, así que decidí seguir con mi ritmo todo el día. Mañana abriré el escenario. Tengo mucha suerte de tener a mis compañero de equipo Joan y Kevin. Desafortunadamente, si me atrapan, voy a perder tiempo mañana, pero es lo que hay. Hemos puesto el cien por cien y lo hemos dado todo. Esperemos que al final todo el mundo sea feliz. Cualquier cosa que no sea ganar será inaceptable. Haremos todo lo posible y trataremos de llegar a la final. La situación en la que me encuentro en la undécima etapa no es mala, pero no va a ser fácil. Lo han hecho difícil este año. Intentaré hacerlo lo mejor posible.

Kevin Benavides: «La etapa de hoy fue muy complicada, empecé a abrir pista y estuve muy concentrado hasta el kilómetro 80 donde cometí un error de navegación y tardé un par de minutos hasta que encontré el WP. Ricky acababa de llegar allí y me adelantó, así que le seguí. Había mucho polvo, muchas rocas y ríos secos, así que me quedé un poco más atrás durante toda la etapa. He oído las noticias sobre la retirada de Nacho; es una pena porque realmente hizo un trabajo increíble día tras día. Deseo enviar mis mejores deseos a Nacho, y espero que se recupere lo antes posible, sé que volverá más fuerte que nunca para continuar la lucha. Por nuestra parte, seguiremos dando todo como equipo y personalmente lucharé por lo que también es mi sueño. Soy muy consciente de que cualquier cosa puede suceder, así que intentaré seguir trabajando como hasta ahora. Mañana tendremos una etapa muy larga, tendremos que ser inteligentes y navegar bien.

Joan Barreda: » Hoy ha sido un buen día para mí. La verdad es que fue muy importante volver a coger el ritmo después de ayer, donde tuve una caída bastante fuerte y perdí el conocimiento un rato. Hoy era importante progresar. Los primeros kilómetros fueron difíciles porque había mucho polvo y era difícil adelantar a otros corredores. Ha ido bien y ahora hay dos etapas hasta el final. Estoy un poco triste por Nacho, que había hecho un gran trabajo en todo el Dakar. Ahora, lo más importante es que esté bien, que se recupere y que pueda seguir trabajando como antes. Mañana será una de las etapas más largas, por lo que tendremos que estar muy concentrados para no cometer ningún error. A ver si podemos hacer un buen trabajo en estos dos días y subir a los tres pilotos de Honda al podio, sería increíble. Pero si no sucede, también estaremos súper satisfechos con el gran trabajo que hemos hecho hasta ahora.

Mañana, jueves, se celebra la especial más larga del Dakar 2021. La etapa contará con unos 511 kilómetros contra el reloj y apenas 50 kilómetros de etapa de enlace. El nuevo vivac estará situado en Yanbu.

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