Sam Sunderland, del Red Bull KTM Factory Racing, ha ganado la etapa 11ª del Rally Dakar 2021. Buena actuación en la exigente especial cronometrada de 464 km, el británico ha recuperado más de seis minutos de ventaja sobre sus rivales y ahora es segundo en la clasificación provisional.

A pesar de haber sido acortada de sus 511 km originales a 464 km, la especial cronometrada de la etapa 11 ha resultado ser un gran reto para todos los competidores. Con cerca de 100 km de dunas, así como pistas rápidas a través de cañones difíciles de navegar, la penúltima etapa del Dakar puso a prueba a los pilotos ya exhaustos hasta sus límites.

Salienda octavo, Sam Sunderland comenzó 15 minutos detrás del líder del rally con la intención de perseguirlo. Sabiendo que la larga especial ofrecía una gran oportunidad para mejorar su posición en la clasificación general, Sunderland aprovechó al máximo su velocidad y experiencia para acercarse a sus rivales. Tomando la delantera de la etapa en el cuarto punto de control en el kilómetro 215, el británico lideró desde allí hasta la meta. Aunque un pequeño error de navegación le costó algunos minutos en los últimos kilómetros, Sam se adjudicó la victoria de la etapa e hizo lo suficiente para ascender al segundo puesto de la clasificación general provisional.

Sam Sunderland: «Lo he dado todo hoy, sabía que esta etapa sería una de las mejores oportunidades que tenía para recuperar tiempo. Es genial ganar la etapa, pero significa que tengo que abrir mañana en el último día, lo cual será difícil. Aún así, cualquier cosa puede suceder como sabemos, y seguiré luchando hasta el final. Ha sido otra etapa muy larga y dura, pero estoy agradecido de poder correr con mi moto a través del desierto, especialmente con todo lo que está pasando en el mundo en este momento. También estoy agradecido a mi equipo por todo el trabajo que han hecho para llegar hasta aquí. El plan ahora es hacerlo lo mejor posible de nuevo mañana y veremos dónde estamos».

El piloto de Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing, Pablo Quintanilla, ha conseguido su mejor resultado en el Rally Dakar 2021 hasta la fecha, con un excelente segundo puesto en una jornada muy difícil. Quintanilla no ha estado nunca fuera de los tres primeros puestos en los 464 km de la especial, y al final ha terminado segundo, a menos de tres minutos del ganador de la etapa.

Luchando por encontrar el ritmo en las últimas etapas, Pablo Quintanilla encontró la forma sobre su montura, con el experimentado piloto chileno saliendo desde el 15º lugar en el inicio de la etapa. Adelantando a un considerable número de competidores, Pablo fue líder en el tercer punto de control. Perdiendo unos minutos ante el eventual ganador de etapa sobre las dunas, la estrella del Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing bajó a la segunda posición, un lugar que mantuvo hasta la línea de meta. Su excelente actuación en la difícil etapa hizo que Quintanilla subiera un puesto en la clasificación provisional del rally hasta el séptimo.

El argentino Kevin Benavides, del Monster Energy Honda Team, ha defendido bien su liderazgo en la carrera y ha conseguido el tercer puesto del día. Mañana, intentará cazar a sus rivales en busca de los máximos honores en la última jornada del Rally Dakar. El líder de la general arrancará mañana en la última etapa rumbo Jeddah con una ventaja de 4’12’’ sobre Sam Sunderland y una posición de salida más ventajosa.

Pablo Quintanilla: «Ha sido una gran etapa para mí hoy. Hicimos algunos cambios en la moto durante la noche, hoy las cosas salieron muy bien y me sentí lo suficientemente cómodo para mejorar. Por la mañana había mucho polvo porque he salido bastante retrasado y ha sido difícil adelantar a algunos pilotos. Pero después de la primera neutralización empecé a encontrar mi ritmo, estaba contento con la navegación y pude empezar a recuperar algo de tiempo. La etapa era complicada, con terrenos mixtos como algunas secciones rocosas, algunas dunas y bastante agotadora, especialmente cuando he remontado todo el día. Me quedé sin agua y empecé a sentirme un poco mareado hacia el final y cometí un pequeño error con mi navegación. En general, disfruté mucho de la etapa. Es agradable poder rodar al ritmo que sé que soy capaz y seguiremos presionando para conseguir un buen resultado».

Kevin Benavides: «Tendremos que pelear hasta el final. Un día duro, muy largo, 460 kilómetros. Hemos dado el 100%. Partía tercero y después alcancé a mis compañeros. Me puse delante a abrir pista durante más de 200 kilómetros. Con Ricky he apretado en la parte de dunas. No ha sido fácil abriendo pista en estos sectores…

El Dakar termina mañana con una última etapa programada para terminar en Jeddah, donde el rally comenzó y termina en esta edición de 2021. La especial cronometrada de 202 kilómetros concluirá a orillas del Mar Rojo, pero también contará con más de 200 kilómetros de tramo de enlace. El ganador del Dakar 2021 se conocerá al final de la especial de 452 kilómetros.

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